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森林浴真的對健康有益嗎?最新科學研究怎樣說?

「森林浴」這項活動在香港越來越受到認識,體驗過的朋友也親身感受到,它可以帶來放鬆身心的效果。但科學研究對於它對健康的影響範圍和機制又有什麼看法呢?今天我嘗試綜合三篇在近年被較多引用的文獻回顧 (Systematic Review / Umbrella Review),作簡單說明。


1. 改善心理健康

研究發現,定期的森林浴可以顯著減輕壓力、焦慮和抑鬱等,改善情緒狀態。這些效果不僅是基於個人表達出來的感覺,更清晰地顯示在可量度的生理指標上(例如血壓和皮質醇水平)。讓人高興的是,不同的人士都能獲得這些效果,包括健康人士、青少年、因精神壓力、情緒問題而飽受困擾的人、失眠人士等等。


2. 增強心血管和免疫系統

研究發現森林浴能讓血壓在短期內輕微下降,降低心血管疾病風險;亦有助促進免疫系統,減輕部分發炎,增強免疫力。


3. 長期的效果需要進一步證實

然而,談及長期效果和對特定機能性疾病的影響,就不那麼清晰了。文獻認為,森林浴對心血管、代謝和呼吸系統疾病的長期影響證據不足,需要更多研究釐清臨床效果。


4. 研究規模有限

關於森林浴有效性的研究通常存在一些限制,例如樣本量小、跟進時間短、缺乏對照組等。意思是,雖然早期研究結果令人鼓舞,但這並不能完全証明森林浴能為所有人帶來相同及長遠的效果。


越來越多國家和地區正針對森林浴進行科學研究,無論現階段結果如何,大家都不要低估親近大自然本身對身心的療癒效果。下次感到疲憊或壓力山大時,不妨走到附近的山林,用心感受大自然的寧靜和力量。誰知道,你可能會在那溪流的潺潺聲和風吹過樹葉的沙沙聲中,找到內心的平靜與智慧。


References: 

Antonelli, M., Donelli, D., Carlone, L., Maggini, V., Firenzuoli, F. and Bedeschi, E., 2022. Effects of forest bathing (shinrin-yoku) on individual well-being: An umbrella review. International Journal of Environmental Health Research, 32(8), pp.1842-1867.


Kotera, Y., Richardson, M. and Sheffield, D., 2022. Effects of shinrin-yoku (forest bathing) and nature therapy on mental health: A systematic review and meta-analysis. International journal of mental health and addiction, 20(1), pp.337-361.


Rajoo, K.S., Karam, D.S. and Abdullah, M.Z., 2020. The physiological and psychosocial effects of forest therapy: A systematic review. Urban Forestry & Urban Greening, 54, p.126744.


森林浴真的對健康有益嗎?最新科學研究

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